Quiltfestival Birmingham (UK) - tips en weetjes


In augustus 2019 hebben zuslief en ik “The Festival of Quilts” in Birmingham, Engeland bezocht.

Dit vierdaagse quiltfestival wordt elk jaar gehouden in dezelfde periode (juli-augustus) [LINK]

Ik weet graag van tevoren waar ik aan toe ben en waar ik rekening mee moet houden als ik op reis ga, maar over dit festival is maar heel weinig handige informatie beschikbaar. Vandaar deze blog.

Algemeen

Het festival duurt 4 dagen, van donderdag t/m zondag. Het zijn 3 grote hallen, met overal quilts en standjes waar je van alles kunt kopen – en vooral veel stoffen voor schappelijke prijzen. Wij vonden het zeker de moeite waard om eens meegemaakt te hebben.

Zuslief en ik zijn twee dagen geweest, en onze voeten vonden dat meer dan genoeg. Toch hebben we lang niet alles gezien.

Hier en daar stonden stoelen of bankjes waar je kon zitten, maar niet veel.

De locatie is het NEC in Birmingham, op een steenworp afstand van het vliegveld en prima bereikbaar. In principe zou je op één dag heen en weer kunnen vliegen, maar Birmingham zelf is een leuke stad en wij zijn een paar dagen eerder gekomen om de stad te verkennen.

De nieuwe data van het volgende festival worden vrijwel meteen na afloop van het vorige bekend gemaakt op de website, in 2020 is dat van 30 juli – 2 augustus.

Hotel

Het is verstandig om het hotel zo vroeg mogelijk te boeken want hotelkamers zitten snel vol.

In januari/februari heb ik via booking.com een hotel vlak bij het NEC/vliegveld gereserveerd.

Ik vind booking.com een overzichtelijke website, en je kunt boeken met de optie om zonder kosten een kamer te annuleren. Je betaalt uiteindelijk wel ietsje meer, maar je kunt tot zeker een paar dagen voor aankomst de boeking aanpassen en/of annuleren – let op de voorwaarden die bij de diverse prijzen staan.

Later, toen we ons wat meer gingen verdiepen in onze vakantie en hotels, heb ik nog twee andere hotels in het centrum van Birmingham (een kwartiertje met de trein) bijgeboekt – ik kon immers zonder problemen die kamers voor een bepaalde datum weer annuleren.

Hoe kies je nou het beste hotel op voor jou de meest geschikte locatie?

Als je alleen naar het quiltfestival gaat en niet de stad wilt bezoeken, kun je het best een hotel in de buurt van het NEC of het vliegveld boeken. Al die hotels liggen op loopafstand van het NEC, maar er rijdt ook een gratis shuttle langs de meeste hotels in die regio.

Een alternatief is om een hotel in het centrum van Birmingham (in de buurt van treinstation “New Street”) te boeken, die zijn soms wat goedkoper. De treinreis van de stad naar het NEC (treinstation “International”) duurt ongeveer 15 minuten, daarna is het nog zo’n 10 minuten lopen van het station naar de ingang van het quiltfestival.

Als je ook iets van de stad Birmingham wilt zien zou ik zeker aanraden om een hotel in de stad te boeken. Als je na een festivaldagje ook nog iets van de stad wil zien, moet je namelijk eerst een treinreisje maken, en na afloop weer terug…

Zoals gezegd, wij kozen dus voor dit hotel in de stad, op 8 minuten (volgens de website) loopafstand van het station [LINK] en hebben de andere hotels geannuleerd.

Prima hotel (maar zonder eigen restaurant) waar we uitgebreid hebben kennis gemaakt met quilters uit IJsland en Nieuw Zeeland.

Een ding waar je wel rekening mee moet houden als je in de stad verblijft: Birmingham is heuvelig, je loopt altijd wel heuvelopwaarts of heuvelafwaarts, maar de meeste bezienswaardigheden liggen wel binnen loopafstand van het station/centrum.

Toegangskaartjes

Tickets voor het festival en de workshops kun je vanaf een bepaalde datum online boeken. Houd daarvoor de website of de Facebookpagina van het festival [LINK] in de gaten, daar wordt aangekondigd wanneer welke informatie beschikbaar komt.

Er zijn diverse soorten toegangskaartjes beschikbaar:

- voor 1 dag of 2 dagen – je moet aanvinken voor welke dagen de kaartjes geldig moeten zijn, dit kan niet meer gewijzigd worden.

- VIP tickets voor 1 of 2 dagen (toegang VIP lounge met gratis koffie en thee, garderobe, cadeautje, korting op workshops inbegrepen).

- er zijn ook tickets voor kinderen of groepen, maar dat was voor ons niet relevant.

De VIP tickets zijn beperkt en erg gewild; 10 minuten na het beschikbaar komen van deze tickets waren ze allemaal al uitverkocht. Wij grepen er dus naast.

Achteraf gezien was dat niet erg want met de gewone toegangskaarten hebben we ons ook prima gered.

De gewone tickets kun je boeken tot vlak voor aankomst; ook op de dag zelf kun je bij de kassa tickets kopen – dat is alleen wel iets duurder: in 2019 GBP 2 (2 Britse ponden) per dag-ticket.

Korting op toegangskaartjes

Het quiltersguilde geeft korting voor leden, maar die code werd pas 3 weken voor het festival (begin juli 2019) bekend gemaakt.

https://www.quiltersgilde.nl/

Ook het NEC (de locatie waar het festival gehouden wordt) geeft korting. Ook daar kwamen we pas achter toen we onze kaartjes al geboekt hadden.

https://www.thenec.co.uk/

Kaartjes voor workshops en lezingen

Op de website van het festival kun je kiezen uit een enorme lijst van workshops en lezingen. Het is aan te bevelen om de drie verschillende gidsen van de website te downloaden en goed door te lezen, en aan te kruisen of op te schrijven welke workshop de voorkeur heeft. Pas als je zeker weet welke workshop je wilt gaan volgen en dat die workshop op de juiste dag beschikbaar is, kun je kaartjes kopen. Voor sommige workshops moet je aan de instructeur nog (contant) bijbetalen voor materialen. Dat staat bij de workshop omschrijvingen vermeld.


Korting op bezienswaardigheden in Birmingham

Ik was op zoek naar informatie over treinen en openbaar vervoer rond Birmingham, en kwam heel toevallig kortingsvouchers tegen voor bezienswaardigheden in Birmingham – geldig in combinatie met een treinkaartje [LINK]. Thuis printen en meenemen; gegevens invullen als je ze gaat gebruiken.

Vluchten naar Birmingham

Zuslief wilde vliegen naar Birmingham. We hebben online gekeken naar –betaalbare- rechtstreekse vluchten van Amsterdam naar Birmingham (let wel op dat je het juiste Birmingham kiest, er is ook een Birmingham in Amerika!). Skyscanner.nl of hipmunk.com zijn daarvoor prima tools.

Je kunt kiezen op welke datum je wilt vliegen en krijgt meteen een overzicht van beschikbare vluchten op die dag en de bijbehorende prijzen. Wij kwamen uit bij KLM vluchten; we hebben wel de vluchten via de website van de KLM geboekt en niet via de link op bovengenoemde sites. In ons geval hebben we bagage bijgeboekt; we bleven 5 dagen en verwachtten met de nodige aankopen terug te komen ;-)

Let op bij het invullen van de persoonsgegevens: het invullen van de naam moet EXACT zijn wat er in het paspoort staat. Bij gehuwde vrouwen moet alleen de meisjesnaam ingevuld worden!!
De achternaam die uit twee delen bestaat, zoals “de Vries” moet ingevuld worden als “devries” (zonder spaties).

We hebben beiden een doorlopende reis- en annuleringsverzekering, dus dat was ook afgedekt.

We hebben de KLM app gedownload en we hadden alle vluchtgegevens bij de hand.

Een dag van tevoren kregen we een berichtje dat we konden inchecken: dat hebben we gedaan om zeker te zijn dat we inderdaad een plek in het vliegtuig hadden. Als je pas op het vliegveld incheckt, heb je kans dat het vliegtuig overboekt is en dat je niet mee kunt. Dat risico wilden wij niet lopen. Idem dito voor de terugvlucht.

Je kunt thuis of via de app inchecken, en dan krijg je een digitale boarding pas met een barcode. Als die boarding pas op je telefoon staat hoef je in principe geen papieren versie bij je te hebben, maar wij vonden het wel handig. Een papiertje scannen is voor mij makkelijker dan eerst het bestand opzoeken in de app en dan de telefoon voor de scanner te houden.

Je kunt de boarding pas thuis printen, maar dat kan ook op het vliegveld bij de self-service zuilen bij de check-in balies.

Zuslief en ik wonen niet bij elkaar in de buurt dus we gingen ieder op eigen gelegenheid met de trein naar Schiphol. Normaal gesproken moet je voor Europese vluchten 2-3 uur van tevoren op Schiphol zijn, maar omdat het festival in de zomervakantie (en in de bouwvak) gehouden wordt, besloten we om het zekere voor het onzekere te nemen, en iets meer dan 3 uur van tevoren op Schiphol te zijn.

Dat was zeker geen verkeerde beslissing: de rijen waren ellenlang… eerst bij het bagage drop-off punt, daarna bij de douane/security check, en toen ook nog eens bij het koffietentje! We besloten om ons drankje mee te nemen naar de gate. We hebben welgeteld 10 minuten hoeven wachten voor we aan boord van het vliegtuig konden stappen.

Opmerking: als je een Europees paspoort hebt kun je door “zelfscan” poortjes, dat gaat (soms veel) sneller dan wanneer je met een ID kaart reist.

Na een vlucht van ongeveer 1 uur landden we in Birmingham. Het is een relatief klein vliegveld, erg overzichtelijk. In de hal bij de bagagebanden zijn pinautomaten, waar we zonder moeite met onze Nederlandse bankpas Britse ponden konden pinnen (controleer vooraf of dat ook met jouw bankpas kan).

Er is geen toeristisch informatiepunt op het vliegveld – althans, dat hebben wij niet kunnen vinden. We hadden van tevoren al uitgedokterd dat er doorlopend een gratis airport shuttle (monorail) van het vliegveld naar het treinstation (en weer terug) gaat, dus dan die borden maar volgen en vervolgens een leuk ritje van ongeveer 10 minuten in de monorail gemaakt.

Treinen in Birmingham

Station Birmingham International is niet zo heel groot, en ook hier vonden we geen informatie voor toeristen. Dan maar door reizen naar Birmingham centrum, richting het hotel.

Op het station zijn kaartautomaten voor treinkaartjes net als in Nederland, maar er is ook een informatiebalie waar je treinkaartjes kunt kopen. Een enkeltje van Birmingham International naar Birmingham New Street (= het centrum) kost in 2019 GBP 3.90, een retourtje GBP 7.30 per persoon. Er wordt geen toeslag berekend voor een kaartje uit de automaat of bij de balie.

Opmerking: in Engeland rijden diverse treinaanbieders op hetzelfde traject. Let op dat je kaartjes koopt die geldig zijn in treinen van alle aanbieders en niet van alleen maar een aanbieder zoals Virgin.

Ook in Birmingham heb je het treinkaartje nodig om door de toegangspoortjes bij de in- en uitgangen van het station te komen.

De treinrit naar het centrum duurt ongeveer 15 minuten.

Station Birmingham New Street is groot en heeft meerdere in-/uitgangen. Na aankomst stap je uit de trein en volg je de borden naar de uitgang. Je gaat door de poortjes, waarna je in de centrale hal komt.

In de centrale hal was een simpel informatiestandje met een behulpzame meneer. Na ons verzoek om wat toeristische informatie over de stad, kregen we welgeteld één papiertje: een plattegrondje van de stad dat we [zoals je kunt zien op het plaatje] behoorlijk gebruikt hebben.

Pas dagen later ontdekten we dat er in “the library of Birmingham” wel een toeristische informatiebalie aanwezig is.

Het gebouw van het treinstation is overigens aan de buitenkant heel markant, een soort van zilverkleurig ruimteschip, makkelijk te herkennen.

Binnenin het station (vrij toegankelijk, dus buiten de poortjes) zijn op de begane grond veel winkeltjes (zelfs een kleine HEMA) en een paar restaurantjes. Op de eerste verdieping (Grand Central) zijn nog veel meer winkels en veel verschillende specialiteitenrestaurants waar je voortreffelijk (en betaalbaar!) kunt eten.

[LINK] naar plattegrond van het station.

Toen we eenmaal wisten waar we moeten zijn, zijn we – met het plattegrondje in de hand – gaan lopen richting het hotel. Wel even goed op de straatnamenborden kijken of we goed gingen en de route bijhouden op de plattegrond zodat we een idee hadden welke kant we op gingen.

Onderweg kwamen we langs een kleine supermarkt, waar we een lunchsalade kochten op de dagen dat we naar het quiltfestival gingen. Dat waren we al van plan, dus we hadden ieder een spork mee.

Het festival - de toegang

Wij zijn op onze eerste dag op ons gemak met de trein naar het festival gereisd, wij kwamen ongeveer een uur na opening aan. Heel relaxed, en geen wachtrijen. Ik heb foto’s gezien van deelnemers die een half uur voor opening in een lange rij stonden – dat hebben wij dus gemist :-)

Op een standje in de centrale hal, in de buurt van de ingang, hebben we een “show guide” met plattegrond gekocht. Die is ter plekke goedkoper dan wanneer je hem vooraf online koopt.

Het was tijdens ons bezoek gezellig druk, maar niet zo druk dat je “ellebogenwerk” moest verrichten om ergens langs te kunnen zoals dat bij Nederlandse handwerk-/quiltevenementen nog weleens het geval is.

Het festival - betalen

Zo goed als alle standhouders hebben een mobiel pinapparaat, en zo goed als alle bankpassen kunnen daar goed mee overweg. De standhouders die geen pinapparaat hebben geven dat duidelijk aan. Het is echter verstandig om wat contant geld te pinnen, of om een creditcard achter de hand te hebben.

Wij hebben namelijk ervaren dat een van onze bankpasjes moeite had met het mobiele systeem: de ene keer lukte de betaling wel, de andere keer niet. Heel frustrerend.

Je kunt het beste pinnen op het station of in de stad; bij de pinautomaten bij de ingang van het festival worden best hoge transactiekosten in rekening gebracht.

Wij hebben gedurende de vakantie in een klein boekje bijgehouden wat we uitgegeven hebben en wie wat betaald heeft. Op die manier konden we zien waar ons geld bleef (en geloof me, je vergeet heel snel dingen als je het niet bijhoudt) en konden we achteraf uitrekenen welke bedragen gedeeld of verrekend moesten worden.

Het festival - de workshops

Wij hadden gekozen voor een simpele, maar leuke workshop: het maken van een kiltie pin. Dit is mijn resultaat: