Zomer in Frankrijk - dag 13 : Les-Saintes-Maries-de-la-Mer en Aigues Mortes

Het is amper 8u30 als we er al een rit van ruim een uur op hebben zitten. We hebben wat toeristische plekken op onze planning staan en willen de grote stroom toeristen voor zijn, met covid19 in het achterhoofd, waarbij we proberen om grote massa's te vermijden. Ook het stijgende aantal besmettingen in ons thuisland waar we het nieuws over ontvangen, baart ons wat zorgen.

We zijn zelfs nog te vroeg om het plaatselijke kerkje te bezoeken dat om 8u30 open gaat.

frankrijk

Les Saintes-Maries-de-la-Mer is een kuststadje, maar ook een bedevaartsoord. Twee Maria’s, Marie Jacobé en Marie Salomé, de vrouwen die bij Jezus’ kruisdood aanwezig waren en hem na zijn dood bij het graf bezochten om het lichaam te balsemen, zouden hier met een boot aangekomen zijn en hun verdere leven geleefd hebben. Ook Maria-Magdalena, Jezus’ vermeende vrouw, zou hier aangemeerd zijn. Zij zou hierna verder getrokken zijn om het evangelie te verkondigen.

frankrijk

De twee eerste Maria’s zijn hier ook begraven. Later bouwde men een kerk, groef men de restanten op en kregen ze een speciaal graf in een nis van het kerkje. (Boven het altaar zie je die nis.)

frankrijk

Maar het is dus nog erg vroeg als we er toekomen. De foto’s in het kerkje zijn wat later genomen.

De vissersboten brengen net hun lading binnen voor de verkoop, die om 9 uur begint.

frankrijk

Als je van Les Saintes-Maries-de-la-Mer een klein stukje terug richting Arles rijdt, kom je bij het Vogelpark van Pont-de-Gau.

Het is een park van 60 hectare groot, dat de bezoekers toelaat om watervogels uit de Camargue in het wild te spotten. Voor 7,50 euro ben je binnen en kan je kilometers lange, uitgestippelde wandelpaden volgen terwijl je o.a. reigers, ooievaars en flamingo’s ziet neerdalen rond je.

frankrijk


frankrijk


frankrijk


frankrijk

Je kunt de dieren, die overigens volledig vrij zijn, van heel dichtbij bekijken via vogelkijkhutten en wandelpaden langs de moerasgebieden.

frankrijk

Het park is ook een zorgcentrum voor zieke vogels van deze soorten.

frankrijk

Een echte aanrader voor de dierenliefhebber of natuurfotograaf ! Ook de camargue-paarden kun je er tegen komen als je geluk hebt. We zijn er opnieuw heel vroeg, waardoor er minder volk rondloopt.

frankrijk

Het doet mij vaag denken aan 'Het Zwin' in België, maar dan met de watervogels uit de Camargue.

De volgende stad op ons programma is de vestingstad Aigues Mortes, met zijn versterkte muren en torens één van de best bewaarde verdedigingsvoorbeelden uit de geschiedenis.

frankrijk

Lodewijk IX liet de versterkte stad bouwen als uitvalsbasis voor de kruistochten. Daarmee was hij ook de eerste Franse koning was die over een haven aan de Middelandse Zee beschikte. . Hij vertrok er in 1270 en 1348 op kruistocht.

frankrijk

De stad is tot op vandaag nog steeds volledig ommuurd. Je kunt via de toren van Constance (zie foto hieronder - genomen van op de vestingsmuur aan de overkant - wel ingangskaartje kopen) de muren rond de hele stad afwandelen.

frankrijk

Let wel op : door covid19 moet je de hele wandeling een mondmasker op houden en is het verboden om terug te keren. Je moet dus heel de omwalling afwandelen.

frankrijk

Aanrader : we aten er een 'plat du jour' in één van de rustigere zijstraatjes die het centrale plein met de vestingsmuur verbinden. We aten in 'Le Dit Vin'. Voor een 'plat du jour' was dit een heel verzorgd menuutje !

frankrijk
frankrijk