19 feitjes en verhalen over giraffen die je misschien nog niet kende (met veel foto's).


Giraffen, enorm lange, statige dieren, met mooi getekende vachten.
Velen zullen de dieren vooral kennen uit de dierentuin.

Ik heb het geluk gehad twee reizen naar Kenia te mogen maken, en daar vele giraffen in het wild te zien, en redelijk wat over de dieren te leren.

Ik vind het grote, vriendelijke reuzen, en vertel je graag een aantal bijzondere, grappige of opzienbarende feitjes over ze.

De feitjes laat ik vergezeld gaan door eigen gemaakte foto's.

giraf

1: Een giraf kan 5 meter hoog worden.


Dat is dan de hoogte van het dier zijn kop.

Daarom zat Dikkertje Dap, uit het liedje van Annie MG Schmidt op de trap, anders kon de giraf niet bij het snoepje dat hij voor hem had!

Door deze enorme hoogte kan de giraf gemakkelijk bij de blaadjes van de hoogste bomen.

In dierentuinen zie je vaak dat het eten voor de giraffen hoog in netten hangt: de giraffen kunnen er dan makkelijk bij, en hoeven zich niet te bukken voor hun eten.

Onhandig is wel dat de giraffenverblijven enorme deuren nodig hebben...


2: De tong van een giraf kan 50cm lang zijn.


Giraffen hebben een enorm lange, gespierde, donker blauw-paarse tong.

Die lange tong hebben ze nodig om de blaadjes van de Acacia, hun favoriete boom te kunnen plukken.

Acacia's hebben naast blaadjes ook hele scherpe stekels aan hun takken, om zichzelf te beschermen tegen dieren die de boom aanvreten. Helaas: de giraf krult zijn tong er makkelijk tussendoor, en eet het blad.

Naast de stekels probeert de Acaciaboom zichzelf ook te beschermen door een gifstof in het blad te stoppen. Een bitter goedje, dat de meeste dieren niet lusten.

De giraf eet het echter wel, en kan dit goedje verdragen, voor de giraf is het niet giftig, sterker nog: het kan een medicijn voor ze zijn!

giraf
De foto hierboven maakte ik in het Giraffecenter in Nairobi, waar giraffen opgevangen worden, en je ze zeer dichtbij kunt naderen.


3: De grootste vijand van de giraf is een vlieg.

Naast de mens uiteraard...... Giraffen hebben weinig natuurlijke vijanden.

Door hun enorm lange poten kunnen giraffen flink van zich af trappen, en zo houden ze leeuwen en andere roofdieren op afstand.

Wanneer een leeuw toch een giraf te pakken krijgt, is dit over het algemeen een verzwakt dier, of een jong dier.


Veel gevaarlijker voor een giraf is de Tse-tse vlieg.

Deze vliegen, die zo groot zijn als een horzel kunnen namelijk de Afrikaanse slaapziekte over brengen, en die is dodelijk voor giraffen.

Ook voor mensen kan deze ziekte een dodelijke afloop hebben overigens.

Tse-tse vliegen komen voor in delen van Afrika, en drinken het bloed van de giraffen. De besmette vliegen brengen een parasiet over, die de dieren ziek maakt.

En dan komt die lange tong van pas, en hun weerstand tegen het gif van de Acacia: een giraf die geïnfecteerd is met de slaapziekte gaat extreem veel Acacia-blad eten, en dat werkt genezend!

Wanneer er weinig Acacia's zijn in een gebied is dit dus schadelijk voor de giraffen: zij kunnen zich dan niet verweren tegen de vliegen!


4: Een giraf heeft, net als wij, 7 nekwervels.

Veel mensen denken dat een giraf heel veel nekwervels heeft, omdat zijn nek zo lang is: een giraffennek kan twee meter lang zijn.

Dit is echter niet waar. Net als wij mensen, heeft een giraf 7 nekwervels.

Het verschil is uiteraard wel dat de wervels van een giraf veel groter zijn!

Een giraffenwervel is ongeveer 30 centimeter groot (bij mensen 2,5cm)!

Sowieso heeft een giraf evenveel wervels als een mens. Alleen hebben zij nog staartwervels, en een staart, waarmee ze vliegen van zich af kunnen slaan.

De staart van een giraf is ongeveer een meter lang, en heeft aan het uiteinde haren.

Die haren zijn erg dik en had, en ons is verteld dat hier soms bezems van gemaakt worden, ik heb ze echter niet in gebruik gezien tijdens onze reizen.


5: Een giraf weegt tussen de 800 en 1900 kilo.

Mannetjes zijn een stuk zwaarder en groter dan vrouwtjes.

Een babygiraffe weegt ongeveer vijftig kilo bij zijn geboorte.


6: Een dijbeen van een giraf is meer dan een meter lang.

Toen ik in het giraffe center was kreeg ik een bot te zien: een enorm bot, en mij werd gevraagd of ik wist welk bot dit zou zijn. Het bleek een dijbeen van een giraf te zijn, ruim een meter lang, en loodzwaar! Nou moet zo'n been natuurlijk ook wel lang zijn, anders zou een giraf veel kleiner zijn, maar toch, ik stond stomverbaasd.


7: giraffen zijn kuddedieren.

Giraffen leven meestal in kleine kuddes, van zo'n zeven tot tien dieren.

In een kudde zijn de dieren veiliger, een leeuw zal minder snel een groep giraffen aanvallen, dan een eenling.

Ik moet zeggen dat ik vaak eenzame giraffen heb zien lopen in Kenia, volgens onze gids altijd mannetjes.


8: Mannetjes en vrouwtjes hebben andere hoorntjes.

Giraffen hebben hoorntjes op hun kop.

Bovenop hun kop, nog boven de oren vind je twee hoorntjes. Die hoorntje sspelen een rol bij de warmte-afgifte van de giraf, en ook bij de voortplanting, daar kom ik straks op terug.

De hoorntjes van de mannetjes zijn kaal aan de bovenzijde, en plat: vrouwtjes hebben meer haar op hun hoorntjes en deze zijn ook ronder.

giraf

9: De draagtijd van giraffen is 15 maanden.

Na de dekking, over het algemeen door het meest dominante mannetje van de kudde, of een dominante voorbijganger, of allebei, is een vrouwtje ongeveer vijftien maanden drachtig voordat er een klein girafje geboren wordt. Over het algemeen krijgt een giraf één jong per keer. Er zijn wel tweelingen bekend, maar dat is vrij zeldzaam.

giraf
Moeder giraf met twee jonge dieren, volgens onze gids vermoedelijk een tweeling. 


10: een jong maakt een flinke val bij de geboorte!

Een giraf bevalt staand, en dat betekent voor het jong dat het met een klap ter wereld komt: het valt van een meter of twee hoog naar beneden!

Een giraffenjong moet daarna zo snel mogelijk opstaan, om met zijn moeder mee te kunnen lopen, vooral een jong girafje is onweerstaanbaar voor leeuwen.

Een moeder giraf zal er alles aan doen om haar jong te beschermen, ze kan zo hard trappen dat ze met gemak een leeuwenschedel verbrijzeld.

Een leeuw kijkt daarom wel uit alvorens een giraf als prooi te kiezen.


11: een giraf kan heel hard rennen.

Met zijn enorm lange stelten kan een giraf een snelheid halen van 50 kilometer per uur.

Wanneer een giraf rent doet deze dat met twee poten tegelijk: links tegelijk, dan rechts.

Het hoofd beweegt mee met de snelheid, een rennende giraf is een mooi gezicht, maar erg gevaarlijk, door de snelheid en het gewicht.

giraf
12: Giraffen zijn herkauwers, net als koeien.

Giraffen zijn altijd op hun hoede voor jagers. 

Ze eten een groot deel van de dag, slikken hun eten door, en wanneer ze dan rust hebben "boeren" ze hun ten op en kauwen het opnieuw.

Zo zijn ze de hele dag bezig met eten en drinken.


13: Drinken maakt kwetsbaar!

Dit weet je waarschijnlijk wel: een giraf is op zijn kwetsbaarst wanneer hij moet drinken.

De giraf moet dan zijn voorpoten wijd spreiden, of buigen om met zijn kop bij het water te kunnen komen.

De meeste giraffen zijn dan ook erg op hun hoede tijdens het drinken, en schrikken van ieder vogeltje dat op vliegt.

Toen wij de laatste keer in Kenia waren, waren we getuige van meerdere kuddes giraffen die samen kwamen om te drinken bij een grote poel.

Zelfs onze gids was erg onder de indruk: zoveel giraffen bij elkaar had hij nog nooit gezien.

Hieronder een paar foto's van deze samenkomst:

giraf
De eerste kudde arriveert: is de kust veilig??
giraf

Inmiddels zijn er meer dieren bij gekomen, de situatie wordt goed in de gaten gehouden, er zijn meer dieren onderweg. De olifanten hebben hun dorst gelest, en vertrekken, op de achtergrond.

giraf

Het is een komen en gaan van giraffen....

giraf

En hier gaat het om: water!!


14: een giraf maakt nooit geluid! Toch?

Toen wij onze gids vroegen wat zijn favoriete dier was zei hij: de giraf, en weet je waarom?

Omdat ze nooit geluid maken! Hij vertelde ons dat een giraf, zelfs als hij aangevallen wordt geen geluid maakt.

Dit omdat de weg tussen de giraf zijn longen en stembanden te lang zou zijn.

Een giraf is niet in staat geluid voort te brengen!

Inmiddels heb ik begrepen dat dit niet klopt.

Een giraf maakt, wanneer haar kind in nood is, een heel diep geluid, dat voor mensen niet hoorbaar is.

giraf

16: Iedere giraf heeft een unieke tekening.

Net als iedere zebra een unieke"streepjescode" heeft, heeft iedere giraf een uniek patroon in zijn vacht.

De vlekken verschillen van patroon per soort, maar ook individueel.

De vacht van een giraf is erg dik, waardoor deze zonder problemen door dicht, stekelig struikgewas kan lopen.

Ossenpikkers (de vogeltjes op de foto hierboven) verzorgen de huid van de giraf graag.

Zij pikken de teken en andere parasieten uit de vacht, en komen zo aan hun eten.

Bovendien hebben ze een gratis taxi. De giraf heeft zo minder last van jeuk, een win-win situatie.


17: een giraf wordt niet grijs, maar juist donkerder wanneer hij ouder wordt.

Wij mensen worden grijs, maar de vacht, en met name de vlekken van een giraf worden donkerder, naarmate de giraf ouder wordt.

Dit geeft wetenschappers de mogelijkheid de leeftijd van een giraf in te schatten.

giraf

Opa....


18: giraffen zijn goed in worstelen!

Wist je dat giraffen goed kunnen nek-worstelen?

Mannetjes giraffen vechten onderling om te bepalen wie er het meest dominant is, en dat doen ze door middel van nek-worstelen.

Wij hebben één keer zo'n gevecht mogen zien, en ik kan je vertellen, dat gaat er pittig aan toe!


De mannetjes draaien om elkaar heen, en duwen tegen elkaar aan, alsof ze de ander omver willen duwen.

Dat gaat even zo door, en dan proberen ze elkaars kop omlaag te duwen, en vervolgens duwen ze de nekken tegen elkaar, draaien en duwen.

En dan..... dan beginnen ze te slaan!

Ze slaan met de hoorns die op hun kop zitten tegen het lijf van de ander, met een krakend geweld!

Het gebeurt dan ook regelmatig dat dieren hierbij (zwaar) gewond raken, een gebroken kaak of ribben zijn geen uitzondering.

Hieronder een kleine fotoreportage van een gevecht:


giraf
giraf
giraf


giraf
giraf
giraf


giraf
giraf
giraf


giraf
giraf
giraf

De prijs voor de winnaar: hoofdpijn, maar ook het recht om het vrouwtje te besnuffelen of ze paringsbereid is.

En als de paring slaagt zien we na 15 maanden een mooi plaatje als hieronder:

giraf

Dat snuitje, daar smelt je toch van?


19: een giraf slapt maar heel kort!

Een giraf slaapt liggend, maar doet dat maar heel kort! Ongeveer 1,5 uur per keer.

Vaak dommelen ze staand, dat is veiliger voor ze.


Ik hoop dat ik je heb kunnen laten genieten van mijn blog met weetjes en foto's over de giraf.

Feedback is altijd erg welkom!

Delen van dit volledige blog is toegestaan: deel de link in de adresbalk of gebruik de knoppen hieronder. Geen losse foto's delen!!


#giraf#kenya#education#weetjes#nairobi#masaimara#tsavowest#acacia#tsetsevlieg#tsetsefly

giraf

Reageren maar geen Yoors lid?

Je kunt gratis lid worden door je hieronder aan te melden.
Klik daarvoor op inloggen.
Geen reclame, geen schending van je privacy, wel onbeperkt toegang tot Yoors.