×

Yoors


Inloggen
×

Yoors












#

0 volgers
notifications_noneadd
De wereld in 38 hoofdstukken.

De wereld in 38 hoofdstukken.


De scherpzinnige, Samuel Johnson, wordt op verschillende manieren beschreven in deze vrolijke hommage. Geboren in het provinciale Lichfield, in Staffordshire, in 1709, werd Johnson een grootstedelijke beroemdheid waarvan iedereen dacht dat ze het recht hadden te bezoeken en te raadplegen. Zijn uitspraken waren beroemd en veel geciteerd: 

  • Wie denkt aan naar bed gaan vóór 12 uur is een schurk
  • patriottisme is de laatste schuilplaats van een schurk
  • de meeste plannen voor politieke verbetering zijn zeer belachelijke dingen

Samuel Johnson

Samuel Johnson deed denken aan Shakespeare's Falstaff en misschien zelfs aan Boris Johnson. Er heerst een sfeer van de gentleman's club of herberg over de manier waarop hij de wet vastlegt, een overdrijving voor komisch effect, met een gezellige tinnen portiek altijd bij de hand. Hij was geen gezond exemplaar. Johnson was astmatisch, bronchiaal, jichtig, reumatisch, druppelend en winderig. Hij nam opium en werd vaak door kwakzalvers behandeld. Johnson was ook vaak klinisch depressief. Hij was een ziekelijk kind geweest, had last van verminderd zicht en doofheid en had een ontsteking op zijn billen. De kleding van Johnson was altijd verward, zijn pruik scheef en het is eerlijk om te zeggen, zoals Henry Hitchings doet, dat 'hij daar geen lak aan had'.

Johnson excentrieke gewoonten

Bovendien ging Johnson voor opwinding, schokken en grimassen. Onder zijn excentrieke gewoonten zat er een neiging om een ​​kangoeroe na te bootsen, huppelend door de kamer. Hij verzamelde zelfs stukjes sinaasappelschil. Gelukkig was Johnson formidabel intelligent. Zijn vader was boekhandelaar en producent van perkament en in de kinderschoenen had de toekomstige auteur de gewoonte om vijf uur per dag te lezen. Hij volgde een opleiding aan het plaatselijke gymnasium en in 1728 ging hij naar Pembroke College, Oxford, maar vertrok na een jaar omdat het familiegeld was opgebruikt. Klasgenoten herinnerden zich hem voor zijn geïrriteerdheid en nerveuze energie. Johnson probeerde vervolgens het masteren op school in Leicestershire. Verlossing wenkte in 1735, toen hij met Elizabeth Jervis Porter trouwde, die met een bruidsschat van 600 pond kwam. Tetty, zoals Elizabeth bekend was, was 20 jaar ouder dan hij.

Quote

 Het huwelijk heeft veel pijn, maar het celibaat heeft geen genoegens.

Johnson

Londen

Toen hij probeerde een eigen school te runnen, slaagde het establishment er niet in om te gedijen. Een van zijn leerlingen was David Garrick, de toekomstige acteur. Het tweetal besloot om hun fortuin te zoeken in Londen, Europa's grootste stad. Hoewel Johnson zou zeggen dat 'wanneer een man Londen beu is, hij het leven beu is', was het leven nauwelijks heilzaam. De straten waren een 'kleverige mengeling van dierlijke mest, dode katten en honden, as, stro en menselijke uitwerpselen'. Tetty wilde hier niet voor staan ​​en bleef op veilige afstand in Hampstead, in die tijd een afgelegen plattelandsdorp. 'De zachtste liefde vereist om opnieuw te worden ontstoken door afwezigheidsperiodes,' beredeneerde Johnson, die zijn eigen hoofdkwartier oprichtte in een onderkomen tussen Fleet Street en de Strand. Er is echter afwezigheid en er is verwaarlozing. Toen Tetty stierf, in 1752, ging Johnson niet naar haar begrafenis. Het zou meer dan 30 jaar duren voordat hij daar een gedenksteen had gelegd.

Literaire gentleman

Johnson was bezig zichzelf te vestigen als een literaire gentleman. Zijn grote geluk was dat hij op het toneel verscheen in de vroegste dagen van de kranten en tijdschriften, toen de massaliteit begon te groeien. Johnson nam zijn plaats in, aldus Hitchings, in 'een samenleving waar boekenwaardigheden werden gekoesterd en bekendheid werd verkregen door middel van drukwerk'. Als een 18e-eeuwse pre-incarnatie van de oude Roger Lewis, schreef Johnson wekelijkse columns over alles van bijenteelt, de geschiedenis van Jamaica, de nationale schuld en technieken die worden gebruikt bij het bleken tot de geografie van de Scilly-eilanden.

Johnson woordenboek

Om de begrafenis van zijn moeder te betalen, moest Johnson binnen een week een boek schrijven. Rasselas, een verhaal over een prins in Abessinië, zijn zus Nekayah, haar dienstmeisje Pekuah en zijn leermeester Imlac. Het bezit niet 'de psychologische rijkdom die we nu verwachten in een roman', zegt Hitchings, diplomatiek. Hoewel hij in 1746 1.575 pond kreeg om zijn beroemde woordenboek samen te stellen, bracht hij zeven jaar door voor zijn taak en werd hij bedreigd met arrestatie wegens schulden. Maar het boek was de pijn van zijn samenstelling waard. Johnson maakte bijvoorbeeld onderscheid tussen 124 zintuigen van het werkwoord 'nemen', vond 20 betekenissen van 'op' en 14 van 'tijd'.

Johnson en Boswell

Emotioneel werd Johnson (gebiologeerd) bevrijd door zijn vriendschap met Hester Thrale, een rijke getrouwde vrouw in Streatham, wiens kinderen hem een ​​combinatie zagen van 'een vriend en een speelgoedolifant'. Hester, 30 jaar jonger dan hij, was een vreemde mix van een moeder en een surrogaat van een dochter. Hun brieven waren flirterig en toen de weduwe Hester met een Italiaan trouwde, sprak Johnson nooit meer tegen haar. Johnson was op veiligere grond met zijn mannelijke metgezellen, waaronder James Boswell. Toen George III hem in 1762 een jaarlijks pensioen van 300 pond toestond, kon Johnson niet beslissen of hij naar Constantinopel of naar China zou gaan om de Grote Muur te zien. Hij ging met Boswell naar de Hebriden en besloot dat Schotland over het algemeen de moeite waard was om te zien, maar niet de moeite waard om te gaan zien. Honderd jaar later zou Oscar Wilde zo spreken. Toen Johnson stierf, in 1784, leerde hij zichzelf Nederlands.

Reageren op deze post of zelf aan de slag als blogger op Yoors? Meld je dan hier gratis en vrijblijvend aan.