De Mad Hatter: waarom was hij mad?




 de hoedenmaker WEETJES

Zes uur! Verhaaltijd!" Roept de Hoedenmaker plotseling.

L. Carroll. Alice in Wonderland. Hoofdstuk 7

Disclaimer: in deze blog gebruik ik mijn eigen tekeningen.

Voor de Hoedenmaker is het verhaaltijd, en voor ons is het weetjestijd.  Zes uur of niet, het is altijd leuk om iets nieuws te ontdekken. Vandaar plaats ik hier deze twee weetjes over de Hoedenmaker/de Mad Hatter.

madasahatter

WEETJE 1.

De naam de Mad Hatter is gebaseerd op een oud Engels spreekwoord "Mad as a hatter" (in vertaling naar het Nederlands"Zo gek als een hoedenmaker").

En nu komt de grote vraag: waarom zouden alle hoedenmakers vroeger in Engeland gek moeten zijn?

In XIX eeuw in Engeland bij het maken van hoeden gebruikten de hoedenmakers kwik. De dampen van kwik zijn al in kleine hoeveelheden giftig. 

Regelmatige inademingen van kwik dampen leidden tot chronische vergiftiging en allerlei ziektes met verschillende symptomen. Tussen andere waren er ook de neuropsychiatrische symptomen zoals: vervorming van gezichtsvermogen, verwarde spraak, geheugenverlies, emotionele zwakheid. Met die symptomen leken de hoedenmakers geestelijk gestoord te zijn.

Trouwens, huiduitslag, rode lippen, rode wangen, kringen onder de ogen (zie mijn illustratie) wijzen ook op een kwikvergiftiging.

WEETJE 2.

Niet iedereen weet dat de cijfers 10/6, die op de hoed van de Hoedenmaker staan, betekenen 10 shillings en 6 pence. Dit is dus geen rekensommetje of zo, maar gewoon een prijs van de hoed, die op een ouderwetse manier afgebeeld is.




Bronnen van deze weetjes: