Portugal, dag 5 - Sintra


6 juli - Vandaag hebben we de wekker gezet. Sintra is maar een klein half uurtje rijden, maar we willen de drukte vermijden.

Om 8u30 lopen we naar onze wagen. Het wordt overal afgeraden om Sintra met de wagen te bezoeken. De trein in combinatie met de bus is aangeraden, omdat er weinig parkeerplaats is voor de massa die elke dag die richting uit wil. Aangezien we veel drukte verwachten en we toch met de wagen gaan, hebben we ons goed voorbereid. Een tip : zoek via Google Maps 'Free parking' en de stad waar je heen wilt. Je krijgt meteen een reeks parkeerplaatsen waar je heen kunt met reviews van mensen die er geweest zijn. De parking waar we heen willen, is het best te bereiken vanaf 9 uur. Dan is de plaatselijke bevolking vertrokken en zijn er veel vrije plaatsen.

Als je Sintra wil bezoeken, moet je vooraf een keuze maken. Er zijn verschillende paleizen met enorme tuinen, die verspreid tegen de heuvels liggen. 

We kiezen dan ook de parkeerplaats in functie van ons eerste bezoek : Quinta da Regaleira. Het is maar even klimmen.
We zijn er tegen openingstijd. Het lijkt wel of we in een sprookje zijn beland.

Ook de tuinen er rond zijn indrukwekkend.

Er zijn watervalletjes en stapstenen tussen het eendenkroos die je naar grotten leiden (een zaklamp of smartphonelamp zijn echt nodig, soms is het pikkedonker!)

Na dit bezoek, willen we naar het Palácio da Pena, dat helemaal op de top van een heuvel prijkt. Het was het zomerverblijf van de Portugese koninklijke familie. We willen het te voet bereiken, maar volgens een plaatselijke gids blijkt dit een steile klim van een uur te zijn. Aangezien de tuinen ook heel wat van je conditie vergen, kiezen we dan maar voor een tuk-tuk, die ons naar boven rijdt.

Ook hier liggen de tuinen er weer prachtig bij !

Het kasteel zelf is van ver te zien, maar ligt ontmoedigend hoog als je bij de meren staat.

Wegwijzers in het domein vertellen ook hoe ver het is naar de verschillende bezienswaardigheden op het terrein. Als je ziet dat er 1250 m staat en het kasteel hoog boven je uit torent, moet je even de moed bij elkaar rapen om er aan te beginnen. Vooral als je al een hele voormiddag op en neer aan het lopen bent. Maar het is het allemaal waard als je eenmaal boven bent !

We eten er in het restaurant in het paleis. We verwachten er erg hoge prijzen, want er is verder niks in de buurt. Maar er is een dagschotel (keuze uit 3 simpele gerechten) en salade voor een erg democratische prijs.

Na ons bezoek wagen we ons toch aan de wandelweg naar beneden. De start is te vinden bij het Moorse paleis en loopt vrij steil, via trappen en paadjes, naar het dorp.

Ook tijdens de afdaling is er heel veel moois te zien. Als je conditie goed is, zou ik het zeker aanraden ! Zorg wel voor stevig schoeisel, ook tijdens het bezoek aan alle paleizen en de bijhorende tuinen. Het is er zo goed als nergens vlak.

Of je kan natuurlijk ook de allerkortste weg nemen...

We rusten uit bij 'onze' zwemvijver.
Er wacht ons nog een spannende avond ! De Rode Duivels spelen Brazilië naar huis in het W.K. !