Waarom zijn we vriendelijker voor vreemden dan voor mensen van wie we houden?


Onze gedrag verandert wanneer we bij bepaalde mensen in de buurt komen, misschien zijn we ons daar niet steeds bewust van. Er is een wetenschappelijk onderzoek dat de verborgen mechanismen verklaart die 'controle hebben' over wat we doen en zeggen. Na dertig jaar intensief onderzoek is Deborah South Richardson, een psychologieprofessor, er in geslaagd uit te vissen waarom ons gedrag verandert wanneer bepaalde personen in de buurt zijn, en wat er dan onmiddellijk verandert.

Waarom gedragen we ons anders in de buurt van vreemden? Waarom is er een verschil in ons gedrag tegenover diegenen waar we van houden? En hoe kunnen we dit vermijden in de toekomst?

We denken dat onze relatie sterk genoeg is om het te kunnen verdragen

We brengen heel wat tijd door met mensen die we minder goed kennen, mensen die we ontmoeten aan de bushalte of onze kennissen. Of dat nu op het werk is of op school, we moeten vaak ons blij gezicht tonen in de nabijheid van anderen en ons zo beleefd mogelijk gedragen. Dat doen we omdat we vriendelijk en gecultiveerd willen overkomen. Maar wanneer we thuiskomen of wanneer we in het gezelschap zijn van mensen waar we dicht tegen staan, dan worden we meteen een beetje losser.

Het voelt veel comfortabeler aan om echt onszelf te zijn bij de mensen waar we van houden. Onszelf zijn betekent dat we ieder kantje van ons karakter tonen, ook de minder goede. En, zo bevestigt een onderzoek, we zijn onbewust geneigd om onze kwaadheid los te laten bij mensen waar we ons heel erg close bij voelen omdat we geloven dat onze band met hen sterk genoeg is om dit te verdragen. Hoe dichter we bij iemand staan, hoe meer vertrouwen we hebben opgebouwd, hoe meer we het gevoel krijgen dat we tegen de grenzen van de relatie kunnen aanduwen.

We voelen ons minder zeker om gewoon onszelf te zijn bij vreemden

Wanneer we nieuwe mensen ontmoeten, dan tonen we niet echt onze ware aard. Zij krijgen niet de echte versie van ons te zien, dat gebeurt pas op het moment dat er een diepere connectie wordt ontwikkeld. Zelfs al stoort er ons iets aan die persoon, dan zullen we er niet te veel poeha rond maken omdat we ons niet op ons gemak voelen bij deze persoon en niet kunnen inschatten hoe er zal gereageerd worden.

Maar zo gaat het niet bij diegenen waar we van houden. Integendeel. Wanneer de mensen die we graag zien iets doen dat ons irriteert, dan voelen we ons wel relaxed genoeg om daar iets van te zeggen. Het is net omdat we close zijn met onze familieleden of met onze partners dan we geneigd zijn open te communiceren over hun eigenschappen die we niet leuk vinden. Met hen hebben we zo'n relatie opgebouwd waarvan we weten dat deze niet meteen naar de vaantjes zal gaan, ook al wordt er dan misschien geschreeuwd en ruzie gemaakt zo nu en dan.

We tolereren de negatieve eigenschappen niet van de mensen waar we vaak mee optrekken

Nee, je begint niet plots een hekel te krijgen aan bepaalde trekjes van je kamergenoot, je familieleden of je beste vriend of vriendin. Misschien voel je dat zo wel aan, maar wat er werkelijk gebeurt is dat je gestopt bent met de dingen te tolereren die je van in het begin eigenlijk al niet leuk vond. Hoe meer tijd je met iemand doorbrengt, hoe minder tolerant je wordt voor de negatieve kanten.

Met vreemden gebeurt dit niet omdat je met hen onvoldoende tijd doorbrengt om deze onverdraagzaamheid voor hun karaktereigenschappen te ontwikkelen. Zelfs als je je aan iets stoort, zal je dat niet zeggen omdat je weet dat jullie toch niet vaak iets samen zullen doen en het dus eigenlijk niet belangrijk is.


Hoe kunnen we dit soort gedrag voorkomen?

Zoals je dus kon merken, is er een reden waarom we de mensen waar we van houden minder vriendelijk behandelen dan vreemden. Nu dat we weten waarom dat zo is, kunnen we de manieren gaan bekijken die er zijn om in de toekomst dit soort gedragingen te voorkomen.

  • Neem een pauze in de omgang met je geliefden, indien nodig.
    Wanneer we te veel tijd doorbrengen met de mensen waar we van houden, voelen we dat we minder tolerant zijn voor hun kleine kantjes. Een beetje tijd apart doorbrengen geeft ons de gelegenheid de relatie te reflecteren en met een frisse blik te zien hoeveel goede dingen onze geliefden ons te bieden hebben.
  • Breng tijd door met je geliefden in het gezelschap van andere mensen.
    Wanneer we in het gezelschap zijn van mensen waar we een oppervlakkige relatie mee hebben, zullen we merken dat we ons beleefder en vriendelijker zullen gedragen, en dat heeft ook een weerslag op de mensen waar we van houden. Op deze manier kunnen we elkaar observeren en we doen dit op een moment waarop we allebei ons beste beentje voorzetten.

Doordat we nu weten waarom we ons zo gedragen, kunnen we misschien in de toekomst onze reacties bijsturen en iedereen waar we van houden beter appreciëren.




Bron: brightside.me
Foto: pixabay