De krijtrotsen van Cap Blanc-Nez langs de Franse Opaalkust


Het is 1 januari, nieuwjaarsdag. Hoewel het koud en mistig is, hebben we een wandeling gepland. Kwestie van de feest-calorieën wat te verbranden en de goede voornemens (werken aan mezelf !) meteen in de praktijk om te zetten. We rijden naar de Franse gemeente Escalles, even voorbij Calais. Wat we al vaak in het nieuws hoorden, zien we nu in het echt : vluchtelingen die de snelweg over rennen richting de haven van Calais in de hoop op een mogelijkheid om het Kanaal over te steken. Het is levensgevaarlijk. Ze klimmen over de middenberm en lopen gewoon tussen de auto's door.

Bij het dorp Escalles is een doorgang door de krijtrotsen, waarlangs je het uitgestrekte zandstrand kunt bereiken. Je auto parkeren kan gratis op de Place de la Mairie. Hier heb je ook enkele restaurantjes, hotels en vakantiehuizen. Wie dichter bij het strand wil starten, kan ook nog even verder rijden. Er is een grote, gratis parking op het einde van de Rue de la Mer. Het wandelpad kan je niet missen. Je kunt ook over de kliffen in de richting van Cap Blanc-Nez lopen naar de top waar een obelisk als monument voor de Dover Patrol staat. Hier hield de Engelse marine tijdens Wereldoorlog 1 het Duitse leger tegen.

wandelen

We lopen door de opening tussen de kliffen naar het strand. Het is eb, dus het strand ziet er gigantisch uit. Cap Blanc-Nez (134 m boven de zeespiegel) dankt zijn naam aan de witte krijtrotsen, vergelijkbaar met de beroemde 'white cliffs of Dover' aan de overkant van het Kanaal. Het is vochtig en zo mistig dat de zee amper te zien is. De zogenaamd witte krijtrotsen zijn groen van de algen en het mos. Het strand is bijna verlaten, op hier en daar een wandelaar en een hond na. Door het gesteente onder het zand, blijft het water hier en daar in grote plassen staan. Het is soms uitkijken op de gladde stenen.

wandelen

We lopen voorbij Cap Blanc-Nez, helemaal tot het dorp Sangatte. (Ongeveer 1 uur wandelen over het strand.) We horen de misthoorns van de schepen op het Kanaal, maar door de mist zien we geen enkel schip varen.

wandelen

In Sangatte is het even zoeken naar iets om te drinken. We vinden niks dat open is, hoewel we het hele dorp doorlopen. Aan de rand van het dorp vertrekken bewegwijzerde wandelingen over de kliffen richting Cap Blanc-Nez. We schakelen er 2 gedeeltelijk aan elkaar om terug te keren. Deze weg is wel iets pittiger dan de wandeling over het strand. Richting Cap Blanc-Nez stijgt het af en toe wel en voorbij dit punt heb je een afdaling richting Escalles met af en toe trapjes die je langzaam terug naar de parkeerplaats bij Escalles brengen.

Januari, dag 1 : 21 779 stappen. (Mede door het vergeefse zoeken naar een drankje in Sangatte, waar wel heel wat horecazaken zijn. Helaas niet open op Nieuwjaar...)

Meer #wandelen :