Vijftig tinten groen: Walvissafari!


In mijn vorige blog vertelde ik dat we naar Husavik vertrokken. Husavik is een stadje in Noord IJsland, het ligt direct aan het water. Je vindt er dan ook een aantal bedrijfjes die walvistochten organiseren. En als je mij de kans geeft om walvissen te zien dan wil ik dat graag doen. Eerder dit jaar gingen we op walvistocht om de orka's te zien, deze keer was het de bedoeling Bultruggen te spotten!

Via internet boekten we kaartjes voor een tocht met Gentle Giants, een organisatie die het hele jaar door meerdere walvistochten organiseert. Ze doen de tochten met een grote boot, maar ook met een wat kleinere en supersnelle RIB-boot, een uit de kluiten gewassen rubberboot die heel wendbaar is, en waar je heel snel mee kunt varen. Op het programma stond een bezoekje aan het eiland Lundey, bekend om zijn enorme kolonies Papegaaiduikertjes, en daarna de walvissen.

Ik kan niet anders zeggen dan dat we heel netjes behandeld werden door de medewerkers van Gentle giants. We kregen allemaal een wind en waterdicht pak aan, zwembanden om, handschoenen en een duikbril mee omdat het op zee nogal winderig kan zijn. Voor onze camera kregen we een (biologisch afbreekbare) plastic tas, en we gingen op pad.

Onze gids wist veel te vertellen over het eilandje, over de vogels, en over IJsland. Papegaaiduikertjes worden de clowns van de zee genoemd, dat komt door hun prachtig gekleurde snavel, en hun bijzondere uiterlijk. Ik vind ze erg mooi.

De vogels zijn niet het hele jaar door op IJsland te vinden, ze bevinden zich 80% van hun leven op zee, daar doen ze alles! De enige reden om aan land te komen is omdat ze eieren moeten leggen, en de kleintjes op laten groeien. Op Flatey Island, voor de kust van Husavik vind je een grote populatie van de vogels, maar slechts een paar maanden per jaar (ongeveer mei-augustus)

We voeren naar het eiland toe en hebben hier even stil gelegen, om te kunnen genieten van de duizenden vogels. Het waren er zo veel dat ik niet wist waar ik moest kijken en fotograferen! Later deze vakantie zouden we nog meer Papegaaiduikers zien, ik zal daar nog een blog aan weiden (wordt vervolgd).

Na de vogels vertrokken we met een noodvaart over het water. Eerder op de dag waren er bultruggen gezien, en wij gingen op zoek. Ingespannen zocht iedereen op de boot mee naar een "blow", een bewijs dat er walvissen zitten, want hun ademhaling veroorzaakt een enorme wolk stoom die je op grote afstand kunt zien. Nog voor wij iets gezien hadden gaf onze schipper een enorme pul gas: hij had een "blow"gezien!

Het gevoel dat je krijgt wanneer je zo over het water scheert, op weg naar zo'n enorme walvis is onbeschrijfelijk, het is spannend, maar zo ontzettend gaaf! En dan is íe daar: een bultrug, die een paar flinke klappers geeft met zijn enorme staart! Ik vond Orka's al groot, bultruggen zijn een stuk groter! 

Ik geef het beeld aan de dieren.....

Bultruggen zijn groot, erg groot. Zij worden de acrobaten van de zee genoemd, omdat ze met enige regelmaat omhoog springen uit de zee, en zich dan met een enorme klap laten vallen. Dat hebben we helaas niet gezien, maar we hebben genoten van de shows die de dieren weggaven. De bultruggen zijn in IJsland te vinden om te eten, heel veel te eten. Doordat  het in de zomermaanden bijna vierentwintig uur per dag licht is in IJsland is er veel plankton in de zee in deze periode. En plankton trekt haringen aan, en haringen trekken bultruggen en andere walvissen aan. 

En walvissen trekken mensen.... Ik vond het geweldig deze dieren van zo dichtbij te mogen bewonderen, maar ik voelde ook een andere kant, want hoe irritant moet het zijn dat je als walvis gewoon wil eten, en om de haverklap komt er zo'n lawaaiige boot voorbij, en die blijft om je heen hangen? 

Mogelijk hebben de walvissen er geen last van, of geen moeite mee, Gentle Giants houdt een nette afstand en blijft niet te lang bij één dier hangen. Ze vertellen veel over de dieren, en daardoor word je je weer bewust van de natuur, en hoe slordig wij daarmee omgaan. Er worden regelmatig walvissen zeer dichtbij de boot gesignaleerd die nieuwsgierig lijken te zijn naar de boot, de onderzoeken de boel, en gaan weer hun gang. 

Na de excursie hebben we in de haven van Husavik (daar meer je aan) heerlijke fish and chips gegeten. Ik ben de naam van het restaurant vergeten, maar als je in Husavik bent vind je het vanzelf. Wij verbleven in het nabij gelegen Skogar Sunset Guesthouse, in een heerlijke studio. Als je op deze link klikt krijg je een leuke korting bij Booking.com!

Reageren op deze blog, maar geen Yoors lid?

Meld je snel aan, het is gratis.